ดาวเคราะห์น้อย 2020 QG บินเฉียดเข้าใกล้โลกมากที่สุด นับตั้งแต่มีการบันทึก! ในระยะเพียง 2,950 กิโลเมตร
มนุษย์ต่างดาวโบราณ ตอนที่ 6: ตำนานโมเสส & เครื่องแมนนา (Manna Machine) & ไขปริศนารูบนหินแกรนิต
มนุษย์ต่างดาวโบราณ ตอนที่ 6: ตำนานโมเสส & เครื่องแมนนา (Manna Machine) & ไขปริศนารูบนหินแกรนิต
สิงหาคม 17, 2020
ปีแสง, พาร์เซก, และการวัดระยะทางในอวกาศ
ปีแสง, พาร์เซก, และการวัดระยะทางในอวกาศ
กันยายน 14, 2020
ดาวเคราะห์น้อย 2020 QG บินเฉียดเข้าใกล้โลกมากที่สุดตั้งแต่มีการบันทึก! ในระยะเพียง 2,950 กิโลเมตร

ภาพประกอบนี้แสดงวิถีโคจรของดาวเคราะห์น้อย 2020 QG ในระหว่างที่มันเข้าใกล้โลก ถือเป็นดาวเคราะห์น้อย (ไม่กระทบโลก) ที่เฉียดเข้าใกล้โลกมากที่สุดตั้งแต่เคยมีการบันทึกมา (Credits: NASA/JPL-Caltech)

หินอวกาศขนาดรถอเนกประสงค์บินผ่านโลกไป เมื่อวันที่ 16 สิงหาคม ค.ศ. 2020 ถูกตรวจพบโดย หน่วยงานสำรวจดาวเคราะห์น้อยที่ได้รับการสนับสนุนจากองค์การนาซ่า ทุกวันนี้ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก หรือในชื่อย่อว่า NEAs (ย่อมาจาก Near Earth Asteroids) ก็บินเฉียดโลกไปอยู่ตลอดเวลา แต่สำหรับดาวเคราะห์น้อยขนาดเท่ารถอเนกประสงค์ชิ้นนี้ สร้างสถิติบินเฉียดโลกใกล้ที่สุดตั้งแต่มีการบันทึกมา ที่ความสูงเหนือจากพื้นโลก 1,830 ไมล์ (2,950 กิโลเมตร) เหนือมหาสมุทรอินเดียทางตอนใต้ เมื่อวันอาทิตย์ที่ 16 สิงหาคม เวลา 11:08 น. ตามเวลาประเทศไทย ดาวเคราะห์น้อยถูกตั้งชื่อตามการค้นพบไว้ว่า 2020 QG มีขนาดราวๆ 3 ถึง 6 เมตร และหากในวันนั้นมันมีวิถีโค้งตกกระทบสู่โลก มันจะกลายเป็นลูกไฟดวงใหญ่ในชั้นบรรยากาศโลก ก่อนที่จะแตกสลายออกเป็นชิ้นๆ ซึ่งจะเป็นปรากฏการณ์ที่เกิดขึ้นเพียงไม่กี่ครั้งในแต่ละปี

จากการสำรวจพบว่ามีดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กหลายร้อยล้านดวงที่มีขนาดเท่ากับ 2020 QG แต่การตรวจจับเป็นไปได้ยากมากเพราะพวกมันมีขนาดเล็ก กว่าจะรู้ตัวอีกทีว่ามีอยู่ก็ตอนที่ดาวเคราะห์น้อยพุ่งเข้ามาหาโลกแล้ว อย่างไรก็ตามส่วนใหญ่พวกมันจะเคลื่อนตัวผ่านไปอย่างห่างๆ โดยปกติจะอยู่เลยไปจากวงโคจรของดวงจันทร์เสียมากด้วย

asteroid 2020 QG
ภายในวงกลมแดงคือ ดาวเคราะห์น้อย 2020 QG ที่เข้ามาใกล้โลกอย่างแนบเนียน แม้จะเข้ามาเฉียดโลกมากที่สุดแต่ก็ไม่ได้ส่งผลกระทบใดๆ ต่อโลกของเราเลย ภาพนี้ถ่ายไว้ได้โดยหอดูดาว Zwicky Transient Facility เมื่อวันอาทิตย์ที่ 16 สิงหาคม 11:08 น. ตามเวลาประเทศไทย (Credits: ZTF/Caltech Optical Observatories)

พอล โชดาส (Paul Chodas) ผู้อำนวยการศูนย์ศึกษาวัตถุใกล้โลก (CNEOS) จากห้องปฏิบัติการแรงขับเคลื่อนไอพ่น ของ NASA ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้กล่าวว่า “มันเจ๋งมากที่ได้เห็นดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กเข้ามาเฉียดขนาดนี้ อีกทั้งเรายังสามารถเห็นแรงโน้มถ่วงของโลกกระต่อวิถีโค้งของมันอีกด้วย การคำนวณของเราแสดงให้เห็นว่าดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ถูกทำให้เอียงไป 45 องศา หรือมากกว่านั้น ขณะที่มันเคลื่อนผ่านไปตามโลกของเรา”

2020 QG เคลื่อนที่ด้วยความเร็วเกือบ 12.3 กิโลเมตรต่อวินาที ช้ากว่าค่าเฉลี่ยเล็กน้อย Chodas กล่าว การเข้ามาเฉียดโลกในครั้งนี้ทำให้ 2020 QG กลายเป็นดาวเคราะห์น้อย (แบบไม่พุ่งชน) ที่เข้ามาใกล้โลกมากที่สุด ซึ่งอันที่จริงดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กจำนวนมากเหล่านี้ปะทะกับโลกทุกปี แต่มีเพียงส่วนน้อยเท่านั้นที่จะถูกตรวจพบได้ในอวกาศก่อนที่จะชนโลก แต่โดยเฉลี่ยแล้วดาวเคราะห์น้อยที่มีขนาดเท่ากับ 2020 QG จะผ่านเข้ามาหาโลกเพียงไม่กี่ครั้งต่อปี

ในปี ค.ศ. 2005 สภาคองเกรสมอบหมายให้ NASA เป็นผู้รับผิดชอบในการค้นหาดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกที่มีขนาดประมาณ 460 ฟุต (140 เมตร) หรือใหญ่กว่า และนาซ่าก็ตั้งเป้าที่จะค้นหาให้พบ 90% ดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กไม่ค่อยน่าเป็นห่วง แต่ถ้ามีขนาดใหญ่ขึ้น ก็สามารถก่อภัยคุกคามที่ยิ่งใหญ่ต่อชีวิตบนโลกของเราได้ โดยเฉพาะหากตก ปะทะเข้ากับตามเมืองหลวงใหญ่ๆ ที่มีประชากรมากๆ

Chodas กล่าวปิดท้ายว่า “มันเป็นความสำเร็จ ที่ได้พบดาวเคราะห์น้อยในระยะใกล้ขนาดนี้เป็นครั้งแรก เพราะโดยปกติพวกมันบินผ่านไปเร็วมาก ก่อนที่จะเคลื่อนหนีจากหายไป ซึ่งทำให้มีเวลาตรวจสอบเพียงไม่กี่วัน เมื่อเข้ามาใกล้โลกมากเท่าไหร่ แสงสว่างของมันก็จะมากตามไปด้วย แต่ขณะเดียวกันมันก็เคลื่อนที่เร็วเกินจนยากแก่การตรวจจับด้วยกล้องโทรทรรศน์”

แหล่งข้อมูล: Tiny Asteroid Buzzes by Earth – the Closest Flyby on Record

Sci Ways
Sci Ways
นักเดินทางข้ามกาลเวลา
Facebook
กลับสู่บนสุด